Lennart Olson
Konstnärsporträtt 1950-61
Foto och film
Konsthallen Hishult 26/1- 2/3 2008


MED KONSTNÄREN I FOKUS
 
Lennart Olsons konstnärsporträtt får nytt liv

 

Fotografen och filmaren Lennart Olson gjorde sig känd som en av de främsta konstnärsfotograferna på 1950-talet. Nu visas hans bilder i utställningen ”Konstnärsporträtt 1950-61” på Konsthallen i Hishult.

Zenit träffar Lennart Olson, 82, i hans stora ladugårdshus vid havet i Steninge, strax utanför Halmstad, för att prata om hans konstnärsporträtt. Allt började egentligen med en fjorton dagars resa till Paris med gode vännen och reklamtecknaren Sven Lindgren 1950.
– Den betydde ganska mycket, den där Parisresan. Vi hann med mycket och gick på många utställningar, berättar Lennart Olson.


Lennart Olsons fotografi av Olle Baertling i dennes ateljé i Paris 1950

Paris var en stad dit många konstnärer och äventyrslystna konstintresserade begav sig på den tiden. En dag slank han in på Musée d´Art Moderne, där den årliga utställningen med ny konst pågick.
– Jag gick med min kamera där när jag plötsligt hörde svenska röster.
En av dem visade sig vara den unga svenska konstnären Olle Baertling, som fått förmånen att ställa ut på Auguste Herbins ansedda utställning Réalités Nouvelles. När de fick reda på att Lennart Olson var fotograf bad de honom ta en bild av dem. Sedan fotograferade han Baertling på hans hotell där han poserade med hela Paris som bakgrund. Det blev början på ett mer än tio år långt samarbete mellan Olson och Baertling.
– Jag blev sedan hans fotograf under många år.

Hur var det att arbeta med Baertling?
– Han älskade att bli fotograferad. Han var en riktig linslus, berättar Lennart och fortsätter:
– Det var mycket givande för mig, han fick besök av många franska kulturpersonligheter som jag fick kontakt med.


Lennart Olsons fotografi av Agnes Widlund, Konstsalongen Samlaren, Stockholm

Lennart Olson, som vid den tiden jobbade som fotograf på en mindre bildbyrå i Stockholm, blev snart uppmärksammad för sina konstnärsbilder i flera kända tidskrifter. Efter en tid tog han steget till att försörja sig som frilandsfotograf, och hans porträtt på de många ledande konstnärerna gjorde honom till en känd konstnärsfotograf. Förutom Baertling porträtterade han konstnärer som Siri Derkert, Robert Jacobsen, Max Bill och Richard Mortensen.
– Det var ett väldigt lustfyllt liv, där jag träffade många människor i olika miljöer.


Lennart Olsons bild av den amerikanske dadaistiske fotografen och filmregissören Man Ray 1953

Hur gick du tillväga när du fotograferade?
– Jag försökte uppleva vad som hände. Jag levde mig in i miljön för att se vad som var inspirerande.

Vad gjorde dina bilder speciella?
– De var nog lite annorlunda på något vis. Jag experimenterade lite med rörelser i konsten. Det gällde att hitta på något nytt ibland.


Pontus Hultén med en målning av Gösta Adrian-Nilsson på en spårvagn i Stockholm 1953

Lennart Olson växte upp i Fritsla strax utanför Borås. Hans pappa var också fotograf.
– Jag växte upp i ett mörkrum kan man säga, berättar Lennart som i tidig ålder fick vara med i mörkrummet och framkalla bilder. När han gick på Läroverket i Borås hände det att han tog med sig kameran till lektionen.
– Jag tog bilder av läraren som blev förbannad och tog kameran i beslag.
Efter några år i Södertälje och Stockholm under 1950-talet flyttade han till huset i Steninge i början av 1960-talet, där han numera bor med hustrun Eva von Hanno, konstnär och skådespelerska.


Porträtt av Gösta Adrian-Nilsson i Stockholm 1953

I början av 1960-talet fick dock stillbilden ge vika för ett allt större intresse för filmen.
1962 slog han igenom med dokumentärfilmen Flamenco, som var en skildring av zigenarnas musikaliska liv i Spanien.
– Den blev en kolossal framgång, det var den första filmen som vi gjorde med ordentlig proffsutrustning.
Totalt har det blivit ett 50-tal filmer för Sveriges Television.


Här har Lennart Olson fotograferat Auguste Herbin och Olle Baertling på Realités Nouvelles,
Musée Art Modern i Paris 1950


Lennart Olson var också den som bildade tiofotogruppen 1958, en grupp bestående av tio svenska uppmärksammade fotografer.
– Vi råkade vara tio fotografer som ville bilda en grupp. Vi var alla mycket på resande fot och behövde ett ställe att samla våra bilder på. Vi hade bilder från hela världen.
I år firar tiofotogruppen 50-årsjubileum. Det ska firas med en utställning i Lunds konsthall i oktober.
– Vi hade vår första utställning där den 10 oktober 1958, säger Lennart Olson som tillsammans med Hans Hammarskiöld är de enda i gruppen som fortfarande är i livet.

LINDA LUNDELL

 



Lennart Olsons fotografi av Olle Baertling i dennes ateljé på Kommendörsgatan
i Stockholm

 
 

080127
Copyright: ZENIT kulturtidningen i väst